La historia de Sega

Hablemos de Sega, una corporación japonesa enfocada al desarrollo y distribución de videojuegos, la cual nos dio momentos de alegría con sus exitosos lanzamientos como Sonic the Hedgehog, Fantasía, entre otros títulos. Hoy te cuento los inicios de este gigante del entretenimiento y cómo llegó a competir con Nintendo en este terreno.

Todo comenzó con Irving Bromberg y la distribución de maquinas tragamonedas; debido a los conflictos con Corea había mayor presencia de militares estadounidenses en Japón, Bromberg vio la oportunidad de obtener ganancias con las maquinas y el entretenimiento de los militares. Tiempo después su hijo, Martin Bromley, también entró en el negocio.

En 1964, David Rosen comenzó a negociar con Bromberg y Bromley dando paso a la fundación de Sega enterprises. Al inicio solo importaban maquinas de segunda mano pero, al requerir mantenimiento, optaron por fabricar sus propias refacciones, encaminando a Sega a la creación de sus propios juegos.

Periscope, fue el primer juego de Sega lanzado en 1966, se trataba de un juego de simulación de submarinos. La maquina medía tres metros de profundidad y un metro de ancho, su costo era mayor al de los demás de la competencia, sin embargo fue aceptado por el público que se atrevía a pagar esa cantidad considerándolo un éxito. Tanto así que comenzaron a llevar su negocio a Estados Unidos.

Periscope, el primer juego de SEGA
Fuente: Internet

Aportaciones de Sega al mundo del entretenimiento

Los videojuegos comenzaron a tener mayor terreno, haciéndo a un lado a las maquinas tragamonedas por lo que adquirieron a Gremlin para fabricar videojuegos basados en microprocesador, también compraron una compañía para la distribución de los productos dirigida por Hayao Nakayama quien se volvió vicepresidente de distribución.

El éxito estaba presente, los productos de la compañía llegaban a más personas y lugares. En 1973 salió el primer videojuego de la compañía: Pong Tron. Sega fue pionera de la tecnología de tres dimensiones y el primer videojuego con música ya que anteriormente los videojuegos solo contaban con algunos sonidos y música de inicio y fin de partida.

Carnival (1980) el primer videojuego ambientado con música, cuyo compositor fue Juventino Rosas.
Fuente: Internet

Crearon el primer sistema de clasificación de videojuegos por edades:

  • GA: apto para todo el público
  • MA 13: para mayores de 13 años
  • MA 17: para mayores de 17 años

Las computadoras empezaban a tener su auge por lo que las familias preferían tener un dispositivo que pudiera hacer más cosas que una consola de videojuegos. A pesar de esto decidieron correr el riesgo y el 15 de julio de 1983, Sega lanzó al mercado su primera consola casera: SG-1000 a la par de Nintendo con Famicon.

SG-1000 una de las primeras consolas caseras. Su precio era de  ¥15.000.
Fuente: Internet

Llegaron a vender juke box, que era como una rocola, un dispositivo automatizado que reproducía música, máquinas de pinball y de las primeras máquinas de arcade.

La franquicia de éxito fue la creación del videojuego: Sonic the Hedgehog lanzado en 1991, el cual se quedó como símbolo y mascota de sega.

La franquicia de éxito de sega (1991).
Fuente: Internet

Después de ver la aceptación de los consumidores hacia la SG-1000 se dedicaron a la fabricación de consolas, sin embargo no todas tuvieron el éxito que esperaban. Las cuales fueron:

  • Master System: versión mejorada de la SG-1000 vendida en Norteamérica.
  • Mega drive: sucesora de Master System, en Estados Unidos se le conoció como Génesis en 1988.
  • Sega Saturn: denominada 32X, fue un fracaso debido a su precio alto, problemas con gráficos poligonales y su distribución.
  • Dreamcast: lanzada en 1998 en Japón y un año más tarde en Norteamérica y Europa. Fue el último sistema de videojuegos producido por sega.

Sin duda la compañía tuvo una gran competencia, algunos de sus lanzamientos se vieron opacados por las novedades de Nintendo, Atari, entre otras empresas. A pesar de ello, logró posicionarse en un buen lugar en el mundo de los videojuegos y conquistó la vida de las personas que crecieron jugándolos. Su historia comenzó dirigida a los militares estadounidenses en Japón y llegó hasta las familias de América y Europa.

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